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鞭长莫及的故事

本文分类:成语故事 发布时间:2014/7/23 已被阅读

春秋时期,各国战火不断。楚国和晋国一度是所有的诸侯国中实力最强盛的两国。楚国与齐国结盟,晋国与宋国结盟。公元前594年,楚庄王派臣子申无畏出访齐国。

按例,由楚国前往齐国,中间要路过宋国。宋国的士兵在盘查楚国使团时,询问他们有无借路文书。申无畏回答说没有。士兵们马上将情况报告给了宋文公,询问如何处置使团。

宋文公召大夫华元商议此事。华元的观点是:楚国使团要从宋国国境进人齐国,却没有借路文书,很明显就是对宋国不敬,应该斩杀使臣申无畏。宋文公担心杀死申无畏会招致楚国的武力报复。华元却认为,蓄意侮辱等同于挑畔,必须毫不退让。于是宋文公下令杀了申无畏。

申无畏的属下急忙奔回楚国,向楚庄王汇报了此事。当初楚庄王派申无畏出访齐国,就是要寻畔攻打宋国。现在时机到了,他马上下令征调军队,令司马公子侧担任大将,自己亲任统帅率军伐宋。

楚军很快包围了宋都睢阳,还打造了很多像城墙那么高的楼车,奋力攻打四方城门。华元早就做好了防备,他在带领全城上下努力守御的同时,还派大夫乐婴齐赶往晋国,请晋国火速发兵救援。

乐婴齐到达晋国都城后,把战争的缘由及宋国现在面临的危难全告诉了晋景公。晋景公说了一堆好话后,先安排他到馆舍住下,接着便召集群臣讨论此事。

晋景公打算尽快派兵支援宋国。但是大臣伯宗坚决不同意。他劝谏晋景公:“过去我国派荀林父做统帅,率领六百辆兵车与楚国交战,最后却输了战争。现在楚军的士气很旺盛,派兵救宋不见得能有好结果。”

晋景公说道:“现在的诸侯国中,唯有宋国和我国关系最好。如果我们不派援军,宋国就会亡国。”伯宗坚持说:“不行。古人曾说过:鞭子虽然长,但不能打到马肚子上。现在上天眷顾楚国,我们实在不宜和楚国作对。即便晋国也是强国,也不能逆天行事。俗语说,或弯曲或伸直要根据情况来决定;江河山岳之中也许隐含着肮脏的东西;山林湖泽之间也许藏匿着害人的东西;就算是美玉,也可能暗藏瑕疵;而一国君主也不免会有丢面子的时候。要学会适时忍受耻辱,自然的道理就是这样的,不能违背。”

晋国君臣反复商量过后,派出使臣解扬和宋使乐婴齐一道去宋都,宣称晋国将很快派大军援救宋国,请宋国君臣耐心等待。

这番话更坚定了华元抗争到底的决心。宋国人一直坚守了九个月,始终没让楚军攻到城内。但是宋国人也付出了很大的代价,不仅因守城出现无数死伤,而且由于粮食不够,几乎家家都有饿死的人。楚庄王由衷地感叹:“宋国真是太难打了。”最终,楚庄王不得已放弃了灭宋的意图,与宋国举行了和谈,在订下盟约后班师回国。“鞭长莫及”就是来源于这个故事。

 

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